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胎盘——被遗忘的那些年那些事

 

原创: 闇鴮

 

时下的年轻人喜欢用“母胎solo”一词来形容从出生开始一直没谈过恋爱的人。

谈没谈过恋爱因人而异,但是每个人在诞生之初时都不算solo,因为对于每一个独一无二的你来说,都伴随着一个独一无二的胎盘。十月怀胎,一朝分娩。其实这个“胎”不仅指胎儿,也指胎盘。对于大多数人来说,记事之后再接触到“胎盘”这两个字,往往是在剑拔弩张的情况下听到“XXX,是不是把人扔了把胎盘养大了?”其实这句话信息量可不小。

首先说明一个人在出生时的确是和胎盘一起成长了相当长一段时间,但同时也提出了胎盘是否能够养大成人这一有趣的科学问题(好吧,这里的确是为了引出下面的内容而硬转的没错)。

 要回答这一问题,我们首先需要明确,胎盘从何而来?

人类生命起始于精子与卵子结合形成受精卵。受精卵进一步分裂发育,逐步形成囊胚。囊胚主要由滋养外胚层、内细胞团和囊胚腔组成。内细胞团未来发育为胎儿,而滋养外胚层则发育为胎盘。

 

 

(http://www.babraham.ac.uk/our-research/epigenetics/myriam-hemberger/research/transcriptional-and-epigenetic-regulation-of-the-trophoblast-stem-cells-compartment)

 

也就是说,尽管胎儿和胎盘都来自受精卵,但是在胚胎发育早期就已经发生了特化,内细胞团不会发育为胎盘,滋养外胚层也不会发育成胎儿。

换句话说,胎儿只能由内细胞团发育而来,而胎盘的源起也必然是滋养外胚层。

所以,胎盘养得再大,也还是胎盘,是无法长大成“人”的。如果一定要将胎盘变成人,则是一项胚外向胚内组织分化的壮举,尽管在细胞层面这并非天方夜谭(感兴趣的小伙伴们可以搜索“转分化”),但是在器官层面显然还做不到。

好的,那么问题又来了,既然胎盘无法养大成人,那么它还有什么用呢(好忘恩负义的句式!)?

俗话说吃水不忘挖井人,各位看官能这么茁壮成长,真是全亏了胎盘。首先,胎盘是联系胎儿和母亲的纽带,负责为胎儿输送氧气及各种营养物质,同时运走胎儿的代谢废物。胎盘虽说是一个临时器官,但在胎儿发育过程中却承担多种器官的职责:胎盘像肺一样为胎儿提供氧气,像肾脏一样滤出胎儿代谢产生的废物,像肠道一样为胎儿吸收多种营养物质,像脑一样分泌多种激素,在形成物理屏障的同时还像免疫系统一般保护胎儿免受病原体的入侵。

如果胎盘发育出了问题,那么胎儿和母亲都可能罹患严重疾病,比如流产、胎儿生长受限、子痫前期等等。然而,假如你认为胎盘带来的影响仅仅局限于十月怀胎期间,那你就真的too young too naive了。这里并不是笔者想要搞个大新闻,而是确实有越来越多的研究表明,胎盘对胎儿的影响,很可能会持续到成年以后。

许多成年疾病的发生,比如癌症、高血压和心脏病等等,都可能是胎儿在母体子宫遭受不良环境的影响引起的(成年疾病的“胚胎编程”)。这些不良坏境的影响, 通过胎盘传递给胎儿,在胎儿出生前埋下了多种成年疾病的祸根。

 

母体环境影响胎盘发育,继而影响胎儿生长发育与成年后罹患疾病

 

此外,胎盘还是一个神奇的器官。前面提到过,胎盘与胎儿一样,都来自于受精卵。就遗传物质来讲,也是父母各贡献给了胎盘一半。所以对于母亲而言,胎盘是一个“半异体”,但是胎儿种植到母体子宫时,居然不会发生免疫排斥反应。有人可能会说,毕竟还是有母亲的一半嘛,那么有意思的来了,代孕呢?

(这里说的代孕是指通过辅助生殖技术由孕母代替生母生育。有小伙伴看到这里一定想说“开门,快递,查水表”。没错,代孕在我国是非法的,但注意这里我们只讨论科学问题)。

在代孕过程中,胎盘是“全异体”,结果依然不被母体排斥,而且也正因为如此,另一个“全异体”——胎儿,在一定程度上也由于胎盘的保护而不受到排斥。所以,胎盘其实具有一种非常特殊的免疫豁免功能,可以说是在母体(甚至可以不是生物学意义上的母亲)和胎儿之间开辟了一片“免疫特区”。这其中所包含的重要科学问题值得未来深入研究。

 

母胎界面的免疫环境

 

除此之外,围绕胎盘,还有非常多值得研究的问题。比方说,传统的概念里哺乳动物才有胎盘,这也是进化体现出的一种高级形式。然而,某些蜥蜴(爬行动物)也有胎盘,也就是说胎盘并非像人类一样的高等动物所独有。那么产生胎盘的意义是什么,就成为了一个十分有趣的进化生物学问题。

 

一种名为Eastern Blue-tongue Lizard的蜥蜴在出生后会吃掉胎盘来获取营养

http://www.wiresnr.org/Carersstories12.html

 

胎盘中还存在其他一些独特的生物学现象。

比如说,组成胎盘的滋养层细胞能够像癌细胞一样侵润迁移,否则无法将胎盘锚定到母体子宫。但是胎盘细胞又不会像癌细胞一样无节制地侵润,胎盘细胞对母体子宫的侵润是在时间和空间上有节制性的。

那么,让胎盘细胞侵润能够停下来的信号究竟是什么?弄明白这个问题,对于治疗或控制癌症或许有新的帮助。

另外,人类胎盘里还存在着生物体中最大的多核细胞,在分娩前这“个”细胞甚至能拥有高达58亿个细胞核。这样巨大的多核细胞是通过单核细胞融合而来,对于胎盘的营养运输、激素分泌和病原防御均至关重要。但是,为什么十月怀胎母体和胎儿之间要建立这样一个巨大的多核结构,以及这个多核结构是如何维持下来的仍然是个谜。

同时,胎盘还是一个宝库,在整个妊娠过程中,胎盘里存在及存在过的细胞类型能达到100多种。除了前面提到的滋养层细胞之外,还有许多干细胞,比方说造血干细胞、间充质干细胞等等。

现在已经有初步的研究表明这些干细胞有巨大的临床治疗潜力。然而胎盘源的细胞的应用还是十分有限,主要是因为人类对胎盘认识的匮乏。

长久以来,胎盘都是作为医疗废弃物,导致被大家所忽视。或许随着对胎盘研究的深入,胎盘能够成为继脐带血之后新的生物医疗资源库,发挥其巨大的作用。

 

胎盘干细胞的潜在应用

http://www.bestpracticeobgyn.com

 

说了这么多科学的部分,其实也有一些读者可能在餐桌上见过胎盘。美味与形色兼顾,正是中国人的饮食哲学。天刚蒙蒙亮,来自中国科学院动物研究所的小王出门了,他要赶在医院开门之前,拿到最新鲜的……没错,这就是舌尖上的(对不起跑偏了)。其实在中国一些地方确实是会食用胎盘,而且在中医学里胎盘也可以入药(请搜索“紫河车”)。

不过食用胎盘究竟是否真的有好处还缺乏严格的科学论证。

胎盘如果储存不当会滋生细菌;如果孕妇患有某些传染疾病,胎盘可能也会携带对应的病原体;同时,胎盘中含有的激素也可能增加其被食用后对人体产生的副作用。总之,只能说“活着”的胎盘可以认为是母亲孕育的除了胎儿之外的“第二生命”,但是烹调了之后,还有待进一步考究。

 

紫河车

http://www.zhongyaoyi.com/t/ziheche/

 

母体子宫可能是你这辈子住过最多功能的房子,而胎盘这个兼具奶妈、管家、快递员、外卖小哥、保安等角色的小伙伴,则是你或许记不起,却重要到难以抹去的曾经。

 

(转自微信公众号“醉心科学”)

 

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